Nutzen vs. Benutzen: The Differences, Explanations, and Definitions

Nutzen vs. Benutzen: The Differences, Explanations, and Definitions

So, what’s the difference between the two? When do you use them and what do they even mean? Also, what in the world is the difference between ‘nützen’ and ‘benützen’?

When it comes to learning German, there are often times small differences between words that in English seem to mean the same thing. We are going to investigate what the difference between to do and to do.

Let’s start off easy!

There is no difference between ‘benutzen’ and ‘benützen’. It just comes down to personal style of how you want to write the verb!

‘Nutzen’ and ‘nützen’ can be used as synonyms. Although, there is a tendency to use the one over the other in certain circumstances. So, you will see certain slight changes between the two.

Nutzen:

Nutzen’ is always used when speaking about the abstract. Often times you can also say ‘Nützen’, but many will interoperate it as ‘nutzen’.

For Example:

  • Man nutzt (oder nützt) sein Talent, oder man nutzt (oder nützt) eine gute Gelegenheit.

(One uses their talent, or one uses a good opportunity.)

  • Why ‘nutzt’ oder ‘nützt’?
    • In this case, it is speaking in a general and abstract way. It is not speaking about one specific person, rather in general. This case is an example of personal style.

Here are more general examples of nutzen!

  • Ich soll diese Chance nutzen. I should use this chance.
  • Nutz die Zeit! Use the time!
  • Er nutzte diesen Vorteil,             He used this advantage in order to win

um zu gewinnen.

Conjugations:

*Waring: Nutzen is an irregular verb!

  • Present: ich nutze, du nutzt, er nutzt, wir nutzen, ihr nutzt, Sie/sie nutzen
  • Preterit: ich nutzte, du nutztest, es nutzte, wir nutzten, ihr nutztet, Sie/sie nutzten
  • Perfect: ich habe genutzt …

Noun: Der Nutzen: the use

Nützen:

This verb typically means ‘to be useful’. It is always followed with the dative case.

Examples:

  • Fremdsprachen können dir sehr nützen (oder nutzen).

Oder: Fremdsprachen können dir sehr nützlich sein.

Foreign languages can be very handy for you.

Or: Foreign languages can be very useful to you.

  • Warum soll ich die Polizei rufen, das nützt (oder nutzt) [uns] bestimmt nichts!

Oder: Das ist bestimmt nicht nützlich für uns!

Why should I call the police? That is definitely not beneficial for us!

Or: That is absolutely not useful for us!

  Conjugation:

*It is the same as nutzen

Benutzen= Benützen

‘Benutzen’ means to exert, utilize, or devote resources to something or someone. ‘Benutzen’ is used in concrete things. This is why you often hear ‘nutzen’ more often.

            Examples:

  • Darf ich die Gabel benutzen? May I use the fork?
  • Mein Onkel benutzt ziemlich My uncle seems to use a lot of swear words.

viele Schimpfwörter.

  • Welches Werkzeug benutzt man Which tool is best to use for this job?

am besten für diese Arbeit?

             Conjugation:

*Warning: Irregular verb!

  • Present: ich benutze, du benutzt, er benutzt, wir benutzen, ihr benutzt, Sie/sie benutzen
  • Preterit: ich benutzte, du benutztest, er benutzte, wir benutzten, ihr benutztet, Sie/sie benutzten
  • Perfect: ich habe benutzt…

Noun: die Benutzung: the use

Well, quickly said…

            Here is the summary of benutzen, benützen, nutzen, and nützen.

  1. There is no difference between benutzen and benützen.
  2. Benutzen/benüzten are used when talking about something that already exists.
  3. Nutzen and nützen are used in similar cases, but nützen means ‘to be useful’.
  4. Nutzen/nützen are used when reference something abstract or general.
  5. All are irregular verbs, so be careful when conjugating           
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